《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

2020-06-11 疯狂设计
《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

台湾虽然仅有 3 万 6 千平方公里,但却有相当丰富的森林资源,也因此自日本时代开始,以现代技术逐步发展台湾的林业资源,造就了台湾的林业铁道,也支持着大日本帝国的林业,以及战后台湾的农业经济。

事实上,自从阿里山森林铁路开通之后,阿里山的森林开发模式,就成了当时日本国内的林业典範,对当时富国强兵政策的日本而言,不啻是一大助力。日本最早的森林铁道,是位于青森县的津轻森林铁道,由于这边的森林资源相当丰富,自古以来即是伐木重镇。

不过由于交通不便,因此都是採用伐木后放入河川,透过漂流的方式输送至下游,不但容易造成木材的碰伤,导致品相不佳,工人也经常发生溺水的事件,可说是相当辛苦,还经常造成桥樑的损毁。明治维新之后,日本为了发展军备,加上日清战争(甲午战争)、日俄战争等,日本政府便开始研究如何更有效率的伐木。

由于日本的森林资源绝大多数都属山地,以当时的科技来说,採用铁道运输是最有效率的运输方式,所以为了将津轻山区的木材,能够集中运输到平地的青森,便在 1906 年开始兴建津轻森林铁道,1909 年完工通车之后,成为日本第一条林铁。

而阿里山林铁在藤田组的主导之下,也同样是在 1906 年开工,不过由于台湾的山势过于险峻,藤田组在无法负担庞大的建设经费之下,黯然放弃,最后由台湾总督府接手,继续兴建阿里山林铁,直到 1912 年才全线完工通车。也由于阿里山林铁的工程过于浩大,从此以后,台湾其他山区的林铁建设,便改採山上山下为铁道运输,中间的运输方式则改由空中索道(缆车)来负责。

不过不管如何,津轻林铁与阿里山林铁的成功,也加速了日本各地建设森林铁道,进行森林资源的开採,其中规模最庞大的,就属于长野县的木曾森林铁道了。木曾谷位于长野县南,两侧分别为木曾山脉与御岳山系,中间为木曾川流经此地,长时间的侵蚀下形成壮丽的河谷。

《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

由于当地年降雨量高达 3000 毫米,因此孕育出木曾谷丰富的森林资源,并成为日本急欲开发的地区。为了开採当地的木材,日本政府开始兴建小川森林铁道,并且在 1916 年完工通车,运送当地採伐的巨木。1923 年王滝森林铁道完工后,与小川林铁,成为木曾森林铁道的骨干,并逐渐延长以及分歧路线。

《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

到了最高峰的 1960 年代,整个木曾谷的森林开发,高达十个营林署,而木曾森林铁道的路线规模,更是超过 428 公里,共有 57 条主干线与支线,另外作业轨道更超过 500 公里,合计近千公里的森林轨道,堪称是当时最大规模的林铁,除了运送木材之外,也肩负起当地居民的交通与伐木工人的运输任务。

《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

然而时序到了 1960 年代末期,因汽车交通日益发达,採用货车运输比铁道运输更经济,加上国外木材价格比日本国产木材便宜,造成日本的伐木业逐渐没落,导致日本的林铁日益萎缩,木曾森林铁道也因此受到打击。 1966 年小川林铁废止,1975 年王滝林铁也画上休止符,隔年木曾谷最后的路线鯎川林铁也废线,至此六十几年的林铁岁月,就这样结束,人去楼空。

《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

王滝林铁废线后,所属的机关车与车辆,便留在沿线各地保存,但日晒雨淋且没有保养的状态下,车辆逐渐老化,让许多铁道迷感到扼腕,许多有心人认为林铁曾是日本铁道史上,相当重要的一部分,就这样消失殆尽实在可惜,便串连起来,筹组「林铁俱乐部」,并在 1990 年向负责车辆管理的王滝村教育委员会申请,协助进行车辆的维修与保养,立即获得对方的首肯与支持。

林铁俱乐部逐步地将散落各地的车辆,一一地检视维护,并将许多状况较佳的车辆,修复至可运转的状态,还向各地募款,希望大家能够支持这样有意义的活动。2005 年的王滝村民文化祭,林铁俱乐部向村役场(村公所)提出,可以在祭典时,铺设临时轨道,然后将这些林铁车辆开行,不但让村民回到当年的记忆,也可以教育下一代,原来日本曾经有过这些森林铁道。

《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

这项提案很快地就获得首肯,因此在当年的村民文化祭复驶,当时兴建了一段长约 20 公尺不到的铁道,没想到这个活动获得村民的热烈支持,还吸引了大批铁道迷,前来这个深山里的小村落。

这样的结果鼓舞了林铁俱乐部的同好们,因此两年之后,这个活动再度举办,并且命名为「森林铁道嘉年华」,轨道比起原本的 20 公尺不到,逐渐延长,最后居然绕了该村的松原运动公园一周,长约一公里左右,至于活动也固定为每三年举办一次,最近的一次是在 2016 年举行,所以下一次将预计在 2019 年举办,这让许多铁道迷摩拳擦掌,期待下一次的活动。

《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

森林铁道嘉年华,主要是由林铁俱乐部所协助恢复动态运转的车辆为主角,包括各种林铁的牵引客车、自走式动力客车等,甚至于还有林铁油罐车、货列甚至于还有一列运材列车,让许多铁道迷趋之若鹜,毕竟在日本,要再看到当年伐木时代的林铁列车,几乎是不可能的任务,所以能亲眼见到,着实令人亢奋。

《陈威臣专栏》日本版阿里山铁路-王滝村森林铁道

木曾森林铁道从当年的庞大路网,到目前仅剩下王滝林铁与另外一条赤泽森林铁道复活运转,而王滝林铁的铁道还是重新铺设,对照台湾的国宝级阿里山林铁,不但现役而且路网尚称完整(2018 年时,十字路至第一分道仍在修复中),其实台湾人真的很幸福啊!

由想想论坛授权转载。原文标题:【铁份补给】日本版阿里山林铁–王滝村森林铁道